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El nuevo Mundial de fútbol: estos son los principales cambios a partir de 2026

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Jorge Palacios

El Mundial de 2026 será diferente. La cita en la que Argentina defenderá su trono cambia el formato y amplía el número de equipos, lo que supone que todas las Federaciones pueden enviar, a partir de ahora, a más representantes al torneo futbolístico que para el mundo cada cuatro años. El objetivo de la FIFA con la nueva estructura es dar cabida a más países, además de buscar nuevos alicientes en los primeros partidos de la competición, que son ahora más decisivos. La intensidad de la emoción de los aficionados se mantiene, de esta manera, alta desde el primer momento, mientras que las casas de apuestas encuentran atractivos todavía mayores para dar contenido a sus usuarios.


CÓMO ES EL NUEVO FORMATO DEL MUNDIAL

De 32 a 48 selecciones. El cambio es enorme, ya que se aumenta en un cincuenta por ciento el número de equipos que compiten en la fase final de la Copa del Mundo. Este cambio tan significativo conlleva, irremediablemente, una transformación de la estructura de grupos y eliminatorias. La primera fase del torneo organiza a las Selecciones en grupos de tres equipos y dos de ellos avanzan a la siguiente ronda. A diferencia del anterior formato, en el que el número de clasificados para las eliminatorias era de 16, en este nuevo torneo son 32 los que avanzan a los partidos a vida o muerte. De esta manera, se disputa una ronda más, que es la de dieciseisavos de final. La particularidad del nuevo formato es que los países que llegan a la final disputan el mismo número de partidos que en el anterior modelo: siete. Los pronósticos ya están sobre la mesa.

ALIGERAR LA FASE DE GRUPOS

Una conclusión evidente del cambio que ha puesto en marcha la FIFA, y que tendrá a la cita de Estados Unidos, México y Canadá 2026 como “conejillo de indias” es que se aligera el proceso de la fase de grupos. No se puede esconder que el modelo tradicional ha llevado a muchos equipos a no jugarse nada en el último partido de la fase de grupos. Aquellos que pierden en las jornadas 1 y 2, pueden caer eliminados. Incluso los equipo que solo son capaces de sumar un punto, podrían llegar al tercer partido sin depender de sí mismos para clasificarse.

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LAS APUESTAS: UN BENEFICIARIO INDIRECTO

Este sistema tiene partidarios y detractores, si bien hay un aspecto innegable: aumenta el número de partidos decisivos. Una gran Selección (Argentina, Brasil, Francia, España, etc.) puede caer eliminada si pierde en su segundo partido, aunque haya ganado en el primero. ¿Queréis emoción? Pues aquí tenéis dos tazas. Si hay un sector que se alimenta de la intensidad y la pasión del fútbol es el de las apuestas deportivas. Las casas, sabias a la hora de adaptarse a estos cambios, encuentran aquí una fórmula para ganar atractivo en un Mundial, con el mismo número de partidos. El hecho de que la sombra de la eliminación esté presente en cualquier momento de la fase de grupos alimenta las cuotas y el interés del público, que asume su actividad en una casa de apuestas con una mayor atención.

CÓMO AFECTA A LA CONMEBOL

Al igual que el resto de Federaciones del Mundo, la Conmebol se beneficia del nuevo formato porque envía a un mayor número de equipos al Mundial. En concreto, dos más. Si antes eran cuatro los países que se clasificaban directamente para la Copa del Mundo, a partir de ahora serán los seis primeros de las conocidas Eliminatorias Sudamericanas los que aseguren su billete. El séptimo (antes el quinto clasificado) disputará una eliminatoria de repesca con un equipo de la Confederación Asiática. Este rival sería, presumiblemente, asequible debido a que en Asia también ven aumentado el número de representantes. Este aumento del número de clasificados por parte de la Conmebol ha abierto las puertas del Mundial a países que han tenido muy poca presencia, como Perú o Bolivia. Incluso podría permitir que Venezuela disputase su primera fase final de un campeonato del mundo.

LOS FAVORITOS PARA EL MUNDIAL EN LAS CASAS DE APUESTAS

El Mundial de 2026 tiene, desde que finalizó la anterior edición en Qatar, a su grupo de favoritos. Las casas de apuestas realizan un seguimiento exhaustivo y detallado de la evolución de cada Selección para definir sus posibilidades. Estas van cambiando, ya que las fases clasificatorias de cada Confederación pueden deparar sorpresas. Italia, por ejemplo, se ha perdido los últimos dos mundiales pese a que tiene cuatro estrellas en su pecho. Argentina y Brasil, los dos países sudamericanos con más triunfos, siempre están entre los aspirantes al título. Así quedó patente en 2022, cuando la Argentina de Leo Messi, liderada en el banquillo por Scaloni, se proclamó campeona del mundo por tercera vez en su historia. Representantes europeos como Francia e Inglaterra también están entre los principales candidatos a levantar la copa mundialista en el Metlife Stadium de New Jersey.


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